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杨振宁评说中国学生


2015-06-16

  2000年4月,国际物理学大师、诺贝尔奖获得者杨振宁博士,在南京作了题为《中国文化与科学》的演讲,并回答听众提问。

  
  优秀学生是否该出国?
  
  ――这个我想与学科有关。如果你学的是理科,如果有机会留学,是很好的,原因是在外国接触最先进的题目的机会比较多。不过这句话还要再修改一下,美国的大学多得很,不好的大学也多得不得了,进美国的不好的大学还不如留在国内。像别的方向,如人文科学、经济学,我觉得中国有中国的问题,中国有中国的结构,我觉得出国不一定最好。
  
  中国学生动手能力差吗?
  
  ――讲到这一点,我要讲一下我三十多年来所得到的一个结论。很多年来,中国的老师、学生、外国的教授,还有在外国的中国血统的学生,都有个印象,说是中国人不会动手,所以念物理的都去念理论物理。中国人是不是不会动手呢?我现在认为这是一个错觉。确实,很多中国留学生出去以后觉得自己不会动手,可是这个原因是在国内没有动手的习惯,也没有动手的条件。而中国学生很勤奋,理论念得很好,所以出去以后,自然而然觉得念理论最好。像丁肇中自己说,他去美国足要念理论物理的。后来他在美国遇见了一个叫做约里门的著名物理学家,约里门跟他讲了话以后,他才改念实验物理。大家都知道他现在有太成。中国是不是有人是不会动手的呢,当然有,我就是一个例子。我想去做实验,但实验做得不成功,所以后来我放弃了。确实有不会动手的人,不过很多的中国人非常会动手。今天,在美国的国家科学院里,念物理的有中国血统的人差不多有20个人,这20个人绝大多数,我想是5:1吧,都是念实验的。他们中的很多人,去的时候原是念理论物理的,结果过了一段时间后都转了,而且转了以后有大成,所以被选进了美国科学院。这就是一个非常好的证明,说明中国人不会动手是一个错觉。
  
  中国学生的欠缺在哪里?
  
  ――在美国的一个物理实验中心,有高速辐射加速器,所以全美国各个学校都派了一些博士后、研究生到那里去工作。那些加速器都是24小时运转的。他们里头有人告诉我,你到晚上12点去看的话,工作的都是中国人,中国人比较勤奋。凡此表现,都给了美国人和别的国家的留学生一个很深的印象。是不是有些欠缺的地方呢,我想是有的,不应该讲是欠缺。我想中国的留学生比起美国的学生或者别的国家的留学生,普遍讲起来有一个特点,就是兴趣比较窄,还有一个就是胆子比较小。我想这是两个最引人注意的特点,这是同学、老师、中国同学自己都有的印象。
  这与中国的教育政策、社会结构有密切的关系,不是一天两天能够改过来,也不一定要改。重要的,是每一个人对这一点要有一个正确的认识,然后用取长补短的办法,来弥补缺点。我是念物理的,所以我就经常对我的念物理的中国研究生说。你们应该尽量地在你们既有的基础上,向广泛的兴趣方向发展。可是如果是一个美国同学来问我的话,我通常不给他这个建议,原因是美国一般的同学普遍地有相反的特点,就是兴趣太广泛了,太广泛了就没有一个方面深入。这是一个非常复杂的问题,对于每一个不同的学生,最好的建议也不一样。我认为,中国的传统、中国现在的社会环境训练出来的学生,大体上应该认为是成功的,有些方面需要学生反省一下自己,然后做出一些修正。
  
  乖孩子是好孩子吗?
  
  ――我在小学时的成绩还不是特别好。我记得那时候我的老师和我的父母再三对我说,你太粗心。怎么表现出来的呢?譬如用墨水写字,常常把一大块墨滴在纸上。假如我当时字写得好些,没有乱七八糟的誊改的话,我的成绩会好些。到了中学的时候,我的成绩渐渐变得好起来。在初中一年级的时候,全班30个人,我是第五第六名的样子,可到了中二、中三、中四的时候,就进入了第一第二的阶层。我今年已经77岁了,我不免要反省一下我的经历。我发现我在许多方面是很幸运的。首先,我的父亲是大学教授,我在一个学术气氛很浓厚的清华园长大;另一方面,我很小就发现数学对我很容易,所以我上大学进了物理系是很自然的,没有犹豫,没有学了三年物理觉得不好就改学化学,再过了两年又改学工程。从头至尾我一直向这个方向走。有很多小孩非常聪明,我认识的一个小孩就是这样。他这也念得好,那也念得好,进了大学,先念数学,后来念音乐,再后来又念生物。这样的话当然就很吃亏。
  淘气好玩的孩子好不好?我的回答很简单,我觉得很好。也许淘气的孩子会做一些打破一件东西的事,但对于长远看没有特别的重要性。我想一个家长有一个淘气好玩的孩子的话,是幸福而不是一个问题。
  做一个好孩子主要的一点是什么,我觉得这个问题很难回答。我想中国的传统是说乖乖听话。我在美国看到许多成功的人之后,认为乖乖听话本一定好。尤其在这一点―土,美国的社会传统与中国的社会传统不一样。美国没有一个孩子会问淘气好玩的孩子好不好这样的问题。乖乖听话这个观念在美国社会里不认为是一个好的表现。我认识许多非常成功的人,他们不是好孩子,但他们后来有大成。而正因为他们不是好孩子,他们的胆子比较大,他们念中学、念大学,念了两年不念了。这在中国绝对是不能允许的,可是这些人在美国比较被容忍。而这确实产生了一些非常成功的人,比如比尔 盖茨。他们所创造的财富,对整个世界的影响是巨大的。
  (谢宝红,刘月株摘自2000年4月28日《南方周末》)

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