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华裔科学家杨振宁的爱国情结


2015-04-15

  杨振宁,1922年10月1日(农历八月十一)出生于中国安徽省合肥县城(今合肥市)西大街四古巷杨家大院。其父杨武之从小奋发学习,1918年北京高等师范学堂毕业,后留学美国芝加哥大学,获博士学位后回国,先后在厦门大学、清华大学、西南联合大学、复旦大学等担任数学教授40多年。他一生为人正直、诚实忠厚无私,具有强烈的爱国主义品格。母亲罗孟华文化程度不高,但明事理,识大局,有远见,性格坚强,持家有方。在杨振宁出生后的第10个月,杨武之便考取安徽省官费留学美国。

  在父亲留学的5年间,杨振宁和母亲相依为命。罗孟华对儿子要求十分严格,除要他懂得做人必须三立(立德、立功和立言)之外,还教他认字,仅用一年功夫就教儿子认识3000多字。
  1928年,杨武之留学回来先到厦门大学数学系执教。杨振宁跟随父母来到厦门,并进入当时比较现代化的厦大职工子弟小学。一年后杨武之又从厦大调到清华大学任教。其后不久,杨振宁也到了清华园。他先是在清华职工子弟学校即成志学校就读,1933年秋进入崇德中学。这所中学使杨振宁不仅打下了很好的数、理、化基础,而且在国语和英语方面也得到良好的训练。1937年七七事变爆发,日寇全面侵华,杨振宁在崇德中学刚读完高中一年级,就被迫回到合肥老家。9月初进入合肥庐州中学继续读高二,可没上几个月,为躲避日军飞机轰炸而四处“跑反”。这时清华、北大和天津南开大学也纷纷南迁至湖南长沙,三校组建长沙临时大学。到了1938年三四月间,长沙临时大学又被迫搬到云南昆明,随即更名为西南联合大学。1938年3月,杨武之全家经汉口、香港、河内也抵达昆明。杨振宁在昆华中学读完高中二年级后考取了西南联大化学系,后转到物理系。在联大,杨振宁接受了良好的通才教育。1942年,杨振宁在吴大猷指导下完成了毕业论文,取得了学士学位。接着被联大录取为硕士研究生,到1944年又在王竹溪的指导下,走进了统计物理学领域,并获得了清华大学物理系硕士学位。在此前一年因庚款留学美国考试恢复,杨振宁经考试被录取。
  1945年8月,杨振宁远渡重洋到了美国寻找他仰慕已久的世界物理大师费米。不巧,费米在战特参加研制原子弹的“曼哈顿工程”,他的行踪被保密起来,直到1946年1月杨振宁才在芝加哥大学见到了费米。当时费米在阿贡实验室工作,而阿贡实验室又对外保密,刚到美国的杨振宁自然不得入内。费米只好建议他跟“美国氢弹之父”泰勒教授做理论研究。经过简单的口试,泰勒当即接收杨振宁为研究生。在芝加哥大学做研究生期间,费米和泰勒都很欣赏杨振宁。1946年秋,经费米推荐,杨振宁来到阿利森实验室,补上了理论物理学家所必备的实验课程。1948年,杨振宁以《论核反应分布与测量问题》一文获得了芝加哥大学物理学哲学博士学位。此后他又在那里做了一年讲师。由于杨振宁对“美国原子弹之父”、普林斯顿高等研究所所长奥本海默很感兴趣,在费米和泰勒的共同推荐下,1949年秋,他来到了普林斯顿高等研究所做博士后研究工作。1950年8月26日,杨振宁和杜致礼在普林斯顿结婚。
  从1949年到1966年,杨振宁在普林斯顿高等研究所工作了17年。这是他一生中学术研究的黄金时期之一。其中,有两件事必须提到:一是1956年他与李政道合作,共同发表了《弱相互作用中的宇称守恒问题》一文,荣获1957年诺贝尔奖。二是1954年他又与米尔斯合作提出了杨――米尔斯规范场理论。这是杨振宁对物理学最重要的贡献,它奠定了粒子物理学的发展基础。除了上述两项外,在这一时期他还发表了110篇论文。在普林斯顿高等研究所期间,他已是资深领衔的理论物理学家,并为这个研究所带来了很高的荣誉。1964年,杨振宁加入了美国国籍。尽管有种种客观情况或原因,然而杨振宁由于深知他父亲始终不会原谅他的这一选择,所以一直从内心里感到无尽的内疚和痛苦。
  1965年初,美国有名的物理学家、纽约州立大学石溪分校首任校长托尔专程到普林斯顿,邀请杨振宁到石溪分校接受爱因斯坦讲座教授的席位,这个席位每年可获得10万美元的基金。在此同时,普林斯顿高等研究所所长奥本海默也决定在1966年辞去所长职务,要杨振宁接任这一空缺,然而杨振宁经过认真考虑后婉言谢拒。一年后他以爱因斯坦讲座教授的身份出任刚成立的石溪分校理论物理研究所所长。杨振宁不仅为石溪分校吸引了不少杰出的物理学家和优秀学生,邀请了世界上著名的学者如狄拉克、费恩曼、陈省身、布朗等来石溪分校作访问学者,而且还为物理研究所的组织制定了非常严格的标准,因此这个研究所有很浓厚的学术气氛,成为石溪分校其他部门的学习榜样,杨振宁也受到校方的高度赞扬和器重。为表彰他的业绩,校方决定把石溪分校理论物理研究所改名为杨振宁理论物理研究所。1999年5月,75岁的杨振宁退休。退休后他频繁地往来于美国、中国香港和大陆之间,继续为祖国作出贡献。
  
  从首次回国访问谈起
  
  杨振宁是一个牢记根本、爱国情感奔放的人。正如他的同事和朋友聂华桐教授所介绍的,杨先生“对中国有非常深厚的感情。他常常谈起在中国生活学习的那些日子,对于抗日战争期间流离失所的情景记得非常清楚。多年来和他相处,我深深感到他对中国的关心,关心中国人的生活是不是在改善,关心中国的科学技术是不是在朝着正确的方向发展,关心培养中国的人才,关心中国的前途。对于在美国的中国人,他也在尽可能的范围内尽力扶助。不仅我们这批知识分子,就是在华侨社会的人,也得到了他的帮助,这种血浓于水的感情,对于中国的那种骨肉之情,在我和他相处的16年里,是深深地感受到了的”。然而自1945年杨振宁留学美国后,有26年的时间,他一直未回国探访过。其间只是在1957、1960、1962和1964年,他曾利用外出讲学、访问之机于日内瓦和香港同父母和弟妹们相聚,可这仍然未能缓解他思念祖国故土,思念家人、亲戚和师友们之苦。
  1971年3月,冻结20多年的中美关系发生了微妙而积极的变化。在这年4月的一天,美国政府终于把原来规定的美国公民不可任意去共产主义国(包括越南、古巴、中国和朝鲜)中的中国给取消了。对此,杨振宁喜出望外,兴奋不已,迅速抓住了时机,圆了自己26年回祖国探视的心愿。为了这一天,他在此前20多年的时间里始终有意识地避开美国核武器制造的相关单位和部门,例如第二次世界大战时期制造原子弹的洛斯阿拉莫斯国家实验室,他绝对不去,就是因IBM公司的顾问,他也敬谢不敏,以免到时为此而影响他的中国之行。经和美国政府交涉,以及他父亲杨武之在国内的有效配合与努力,杨振宁顺利地得到中国驻巴黎大使馆的签证,于1971年7月19日由巴黎乘飞机途经雅典、开罗、卡拉奇、仰光飞往上海。在飞机上,他曾给好友、麻省理工学院物理学家黄克孙的信中写道:“对我来说,这是一个心情激动的时刻。”飞机抵达上海后,他的母亲和弟妹们早已在机场迎候。紧接着他们同去华山医院看望住院已半年的父亲,全家再次团聚。
  在上海,杨振宁除了与父母和弟妹们相聚外,还访问了复旦大学、中国科学院生物化学研究所、生理研究所等单位。还回到了他的出生地合肥一趟。接着又去北京,在那里他见到了好友邓稼先、黄昆,拜访了他敬重的老师吴有训、周培源、王竹溪、张文裕,还第一次见到了岳父杜聿明,再次见到了岳母曹秀清;在那里,他访问了北京大学、清华大学、中国科学院原子能研究所和他就读过的崇德中学(后改名为北京市第三十一中学?雪。尤其是7月28日,周恩来总理在人民大会堂设宴招待了杨振宁,并同他长谈了近五个小时。8月4日他登上了八达岭长城,亲眼看到了象征着中国悠久历史的长城,更是心潮澎湃,思绪万千,深深感受到长城的美丽与壮观,悲壮与力量。

  在近一个月的回国访问中,杨振宁的心情一直很激动,他经常为祖国在各方面所取得的成就所震惊,因为中国大陆比他26年前所看到的情形已发生了翻天覆地的变化,使他尤为感动和振奋的是,“科学在中国从未受到轻视”。他也亲眼见到了中国科学家所表现出的极为强烈的敬业精神,了解到许多科学技术都是在白手起家的情况下发展起来的。这些成就和进步使他更加深刻地领悟和把握住父亲要他“看清历史潮流”,要他“有生应感国恩宏”的谆谆教诲,从而激发出他为国效力的热情和力量。继杨振宁首次访问中国之后,1972年起先后回国访问的知名华裔科学家有李政道、吴健雄、丁肇中、陈省身、任之恭等60多人。他们通过回国访问,为祖国的科技、教育事业献计献策。这也为后来中国的对外开放创造了一个必要的条件。对于杨振宁首次回国访问的意义和影响,聂华桐曾这样描写过:“杨先生在1971年第一次回国访问回到美国之后,他对中国的情形做了很多报告。由于他的名望和地位,他的作风和为人,他的演讲和报道在美国社会起了很大的作用。然而在当时中美关系还没有完全解冻的情况下,他这样做是承担了相当大的风险的。但他认为正面报道中国在各方面的许多发展是他的义务。他经常到欧洲、南美洲、东南亚、日本等地去讲学或访问。所到之处,人们都要求他作关于中国的情况的报告。他的这些报告,对当地的华侨也产生了很大的影响。许多美国人尤其是科学家对中国持友好的态度,愿意同中国接近,杨先生的功劳是非常大的。”当时来自美国、苏联以及中国台湾地区当局的种种压力,都没动摇过杨振宁的决心、信心。他坚持每年至少回国访问一次,以尽自己的赤子之心。
  
  “有生应感国恩宏”
  
  “每饭勿忘亲爱永,有生应感国恩宏”,这是1957年杨武之在日内瓦与儿子相聚时留给杨振宁夫妇的教言。从此之后尤其是自首次回国以来,杨振宁不仅把父亲这句赠言牢牢铭刻心里,而且还努力地付诸行动。
  在最初的几次回国中,杨振宁就把自己的规范场理论和杨――巴克斯特方程介绍到中国。只因当时中国正处于“文革”时期,对此研究工作没有给予及时充分的注意。但到了20世纪70年代中后期,中国的物理学工作者在杨振宁的影响和帮助下还是开始了对规范场问题的研究,并且取得了一些重大研究成果。张文裕在1984年总结中国高能物理发展35年时说,我国高能物理发展到今天所取得的成绩是同杨振宁、李政道等许多外籍华裔科学家的关怀和支持分不开的,他们的贡献起了重大的作用。
  为了中国教育和科技事业的发展,1972年7月,杨振宁在他第二次回国访问中就开始坦言中国科学发展的许多问题,强调需要更多的理论研究和实验研究,政府应采取一个多注意基础科学的政策,要抓好基础课的教学,加强基础理论的研究。他还建议把《科学美国人》译成中文,让祖国有更多的人了解美国和世界的科学发展。这些意见都被政府所采纳。同时他在多次归国访问和讲学中,对于国内教育存在的问题也经常提出自己的意见。他一方面分析中国教育的传统和制度的优点、好处和缺点,指出:“中国现在的教学方法,同我在西南联大时仍是一样的,要求学生样样学,而且教得很多、很细,是一种‘填鸭式’的教学方法。这种方法教出来的学生,到美国去,考试时一比较马上能让美国学生输得一塌糊涂。但是,这种教学法的最大弊病在于,它把一个年轻人维持在小孩子的状态,老师怎么教,他就怎么学。”又说:“因为中国的教育传统过于强调按部就班、循序渐进地学知识,而且中国传统观念中又太倾向于崇拜权威,而不怎么鼓励年轻人开创新路子,所以中国学生容易胆小,瞻前顾后、谨小慎微、当断不断。”另一方面他又分析了美国教育的特点、长处和缺陷,指出美国教育比较放任,强调宽松、活泼,倡导自由式的教育方式和“渗透式”的学习方法,这有利于聪明孩子的成长。进而他又把中国与美国教育作一番系统的比较。主张中国教育要吸收别人的优点,弥补自身的缺陷,做到取人之长补己之短。2000年4月,杨振宁在访问南京大学时,就有关如何建设世界一流大学的问题,与南大校长进行深入交谈。他指出:“当前高等教育和科技发展正处在一个新的历史时期,任何一所高校要生存就必须把握21世纪科技和教育的发展方向,要发展新的学科、引进新的人才,积极为社会服务。”他还建议南京大学要集中相关学科加强国际问题和生物学科等领域的研究。相信中国政府有能力把北京大学、清华大学、南京大学等10所高校推到世界第一线。
  为了中国教育和科技事业的发展,杨振宁不辞辛劳,往返奔波,访问过国内几十所大学。他还应聘担任复旦大学、中山大学、上海交通大学、华东师范大学、中国科技大学、南开大学、云南大学、北京大学、清华大学等几十所高校的名誉教授或兼职教授。1994年6月,他被选为中国科学院首批外籍院士;1999年10月,杨振宁成为清华大学的正式在册教授。
  为了中国教育和科技事业的发展,他还在我国许多高校主持建立研究机构。1986年他不仅应聘为南开大学的名誉教授,同时应陈省身之邀,负责建立南开大学数学研究所理论物理研究室,并担任该所的学术委员会委员。对这个研究室的建立与发展,杨振宁从组织工作、专家构成、基本规划到学术活动、研究方向、具体课题,他都亲自过问,倾注了大量心血。另外在1997年6月,清华大学新设立的基础科学实体――清华大学高等研究中心成立时,他也倾注了大量心血,被应聘为这个研究中心的名誉主任,就中心的运作、人选的问题,杨振宁与清华大学校长王大中进行过多次面谈,通过电传商讨也有几十次之多,为这个研究中心他献计献策,提出了许多很有价值的建议和意见。
  为了中国教育和科技事业的发展,杨振宁利用自己的特殊身份和良好的社会关系,筹集基金,设立奖学金。在他的发起和直接的倡议下,设立了各种科技奖和研究基金等。譬如1980年他在纽约州立大学石溪分校发起组织的“与中国教育交流委员会”,其目的是资助中国学者到石溪分校做访问学者;1983年8月,由他发起,在香港工商企业界、学术界等各界知名人士的主持下,成立了“中山大学高等学术研究中心基金会”,杨振宁为基金会董事会主席。这个基金会的宗旨是支持和资助广州中山大学开展学术研究,促进中山大学与国内外的学术交流;1985年,在杨振宁的建议下,香港亿利达工业发展集团有限公司董事长刘永龄先生资助建立的“亿利达青少年发明奖”,在北京、上海两地各设亿利达青少年发明奖15名,由清华大学和上海交通大学分别主持北京和上海的评奖。此外,还设立了“吴健雄物理奖”、“陈省身数学奖”、“清华大学高等研究中心基金会有限公司”,“北美清华教育基金会”,“杨振宁奖学金”等等。这些机构的设立,除了在一定程度上推动了中国教育、科技事业的发展,尤为重要的是在转变传统教育观念、教育文化上发挥了重要作用。
  杨振宁还十分关心中国的普通教育。1995年,他受聘担任中央电视大学“大学物理”课的主讲。之所以这样,他认为:“中国的贫困地方还很多,能够用电视的方法,使得贫困地方的年轻人能够接触到新的知识,我觉得是一件非常重要的事情。”1997年,杨振宁还提出给清华大学本科生上一个学期的基础课。为此,《人民日报》、《光明日报》等先后发表文章盛赞杨振宁,指出:“越是名家大师,越是重视基础课的教学,杨振宁先生就是一个榜样。愿我们大学基础课的讲台上,站的都是名师。”
  为了表彰杨振宁对我国科技和教育事业的卓越贡献,1996年1月,中国国家科学技术委员会授予他中国国际合作奖(1995年度?雪,1999年在他应邀出席新中国诞生50周年的盛大庆典前夕,又获得了中国政府颁发的“友谊奖”。
  
  “恢复了中国人在科学上的自信”
  
  杨振宁曾经说过,他一生中最大的贡献是帮助“恢复了中国人在科学上的自信”,当然他又谦虚地指出这种恢复是中国几代科学家努力的结果,他只是尽了他的一份力量。这是非常客观的自我评语。
  首先,杨振宁在华人科学家中取得了无与伦比的巨大成就。他对物理学的主要贡献有三个方面,即规范场理论、杨――巴克斯特方程和弱相互作用下的宇称不守恒。其中在20世纪50年代,他跟李政道一起对宇称规律的深入透彻研究,导致了亚原子粒子的重大发现并撰写和发表了《弱相互作用中的宇称守恒问题》的论文,从而深刻地影响了科学理论结构,给科学认识带来了一次伟大的解放。因此他们在1957年共同荣获了1956年度的诺贝尔物理学奖。这是世界科学的最高奖,它向世人有力地证明:在人类最高智慧层次上,中国人与西方人一样具有同等的创造力。在此之后,1993年声誉卓著的美国哲学学会又将该会颁发的最高荣誉奖富兰克林奖章授予杨振宁。第二年也就是1994年他又获得了美国富兰克林学会授予的鲍尔奖金。这是北美地区奖金额度最高的科学奖。因为他提出了规范场理论。这个理论解释了原子内部粒子的相互作用,综合了自然界的物理规律,为人类对宇宙中基本动力提供了一种科学理解,深远地重新规划出最近40年来物理学、纯数学和现代几何学的发展。这是20世纪物理学领域中的最高成就,也是物理学发展中的划时代的里程碑。同时也是杨振宁对物理学的最重要贡献,它奠定了粒子物理学的发展基础,并被排在牛顿、麦克斯韦和爱因斯坦的工作之列,对未来几代人将有类似影响。杨振宁是20世纪最伟大的物理学家之一。美国科学界一些著名权威建议杨振宁应该获得第二次诺贝尔奖。此外,1999年美国物理学会还授予杨振宁拉尔斯・昂萨格奖,这是物理学家所能获得的最高荣誉之一,杨振宁能够取得这项殊荣,表明他在统计学方面所做出的基础性贡献已得到科学界的广泛认同。
  同时,杨振宁认为,他有责任做一点中国现代物理学史研究,介绍和评论一些当代中国物理学工作者的贡献,借以恢复中国人在科学上的自信。他先后写过《王淦昌先生与中微子的发现》、《赵忠尧与电子对产生和电子对湮灭》、《一个真实的故事》和《华人科学家在世界上的学术地位》等一系列文章,以确凿的事实为依据,实事求是地介绍和评价了中国科学家在科学和物理学发展过程中的卓越贡献。
  譬如,王淦昌对验证中微子存在的理论构想,极富有创造性。1941年他向美国《物理评论》寄去一篇论文,建议用Be的K电子俘获的办法寻找中微子。文章发表后,虽然先后有几位学者就王淦昌的建议做了实验,但是由于他们实验的精确度都不太高,还有其他别的原因,结果都没有成功,直到1952年也就是在王淦昌的建议提出10年之后,一位叫戴维斯的物理学家终于用Be的K电子俘获实验证实了中微子的存在。1986年杨振宁在《王淦昌先生与中微子的发现》一文中对这件事作了详细介绍,并且深感不平和不安地指出,“现在人们提到中微子的存在实验时,往往只有戴维斯的工作,却把王淦昌的原始构想忽略了”,这应引起世人的注意。
  再一个就是赵忠尧。他是一位著名的实验物理学家,在国际物理学界享有很高声望。1929年底赵忠尧在美国加州理工学院做研究中,发现了重元素?穴如铝)对硬r射线有异常吸收现象。他的导师首先不相信,迟至1930年5月15日才将这个实验结果投寄发表,数月后在《美国国家科学院通报》上刊出。紧接着赵忠尧又做了更为困难的散辐射实验,发现“异常吸收”相伴的还有“额外散辐射”,并指出它相当于0.5兆电子伏特的光子。这表明赵忠尧在实验上发现了电子对的湮没。这报告又在1930年发表在美国《物理评论》杂志上。但很不幸,由于布莱克特和奥基亚利尼对参考文献粗心的引用和由其他实验引起混乱和争论,赵忠尧的文章没有得到应有的评价。“错误的或根本无关的论文放在前面,惟一正确的赵忠尧论文却被置于次要地位,这就失去了历史的真实”。杨振宁的《赵忠尧与电子对产生和电子对湮灭》一文为赵忠尧在1930年做的重要贡献伸张了正义,恢复了历史本来面目。
  另外,杨振宁还为陈省身、吴健雄、丁肇中、邓稼先、吴有训、周培源、王竹溪、黄昆等华人科学家写过其人其事的文章,介绍他们在科学上的成就与贡献,这对提高中国科学家在科学界的地位起了重要的作用。
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